Wie gefährlich und verbreitet sind Delta, Alpha, Gamma? Der große FOCUS-Online-Mutationsüberblick

Wie gefährlich und verbreitet sind Delta, Alpha, Gamma? Der große FOCUS-Online-Mutationsüberblick

Das Coronavirus ist wohl schon tausendfach mutiert. Ob das das Virus gefährlicher macht oder nicht, kommt darauf an, wie es sich verändert. Wir haben die wichtigsten Infos rund um die derzeit bedeutenden Mutationen, ihre Verbreitung und die Bedeutung für die Impfung für Sie hier zusammengetragen.

Hier geht es zum multimedialen FOCUS Online Mutationsüberblick.

Das Spike-Protein – ein Eiweiß an der Oberfläche des Coronavirus Sars-CoV-2 – spielt eine zentrale Rolle beim Eindringen in den menschlichen Körper. Es dockt an Rezeptoren der menschlichen Zellen an und kann in der Folge auch in sie eindringen. Dort angekommen sorgt das Virus dafür, dass es sich im Körper weiterverbreitet. In der Zelle schleust es sein Erbgut ein und zwingt sie, unzählige Virus-Kopien zu erzeugen. Diese wiederum können weitere Körperzellen befallen.

Mutationen entstehen, wenn sich das Viruserbgut leicht verändert

Beim Kopieren treten allerdings immer wieder Fehler auf. Dadurch entstehen Mutationen, also Versionen des Virus, in denen sich das Erbgut leicht abgewandelt hat. Virologen gehen davon aus, dass auch das Coronavirus schon tausendfach mutiert ist.

Viele dieser Varianten spielen keine große Rolle. Erst wenn sie die Eigenschaften des Virus entscheidend verändern, kann das problematisch sein. Das ist zum Beispiel der Fall, wenn Mutationen des Coronavirus zu Veränderungen des Spike-Proteins führen und das Virus somit noch besser an die Rezeptoren von menschlichen Zellen andocken kann.

Die Delta-Variante zum Beispiel verfügt über Mutationen an drei strukturell wichtigen Stellen des Spike-Proteins (L452R, E484Q und P681R) die womöglich die Eigenschaften des Virus beeinflussen – und ihm ermöglichen, sich leichter an Zellen zu binden.

Todesfälle von vollständig Geimpften kommen auch bei anderen Varianten vor, allerdings scheinen sie bei Delta einer britischen Studie zufolge häufiger zu sein.

Hier sehen Sie auf der Karte, wo welche besorgniserregenden Varianten grassieren.

Kommt es durch Kopierfehler zu solchen Veränderungen, kann das sogar zu sogenannten Escape-Mutationen führen. Treten diese auf, kann auch das Immunsystem von Geimpften oder Genesenen das veränderte Oberflächenprotein eventuell nicht mehr richtig erkennen und bekämpft das Virus daher nicht ausreichend. Dann können beispielsweise Impfstoffe in ihrer Wirkung einbüßen.

 

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